Los bebés y el sueño: Entrevista con Elena Chapalova, asesora en sueño infantil

Elena Chapalova, asesora sobre el sueño del bebé

Elena Chapalova es consultora certificada en sueño infantil y madre de dos niños maravillosos. Los problemas de sueño de su segundo hijo cambian el enfoque de su carrera profesional. De médico especialista en enfermedades infecciosas, la Dra. Chapalova encuentra su verdadera vocación en ayudar a los niños con su sueño. Es pionera en el ámbito del sueño infantil y una de las primeras personas en sentar las bases de la profesión en Bulgaria. Dra. Chapalova fundó el primer y mayor centro de asesoramiento sobre el sueño del bebé de Bulgaria: en tres años, ella y su equipo han ayudado a más de 4 500 familias.

El sueño del niño está en manos de los padres

Home of Wool: ¿Es normal que un bebé o un niño tenga problemas de sueño?

Elena Chapalova: Como asesora sobre el sueño del bebé, me he dado cuenta de que la mayoría de las familias tienen problemas. Según mis datos, alrededor del 40% de los bebés tienen problemas para dormir. No nacen así: la razón de sus problemas de sueño es la falta de experiencia y conocimientos de los padres sobre el sueño del bebé.

Home of Wool: ¿Es seguro suponer que la inexperiencia de los padres es la causa del problema?

Elena Chapalova: En la mayoría de los casos, sí. Digamos que en el 95% de ellos es así, a menos que haya otros factores en juego, como problemas de salud o cuestiones graves similares. A fin de cuentas, el el sueño del bebé depende en gran medida del horario aplicado y de la forma de dormir al bebé. Como madre y médico, tampoco sabía que la forma de hacer dormir a tu hijo tiene un efecto directo en su calidad del sueño. Si el bebé se duerme en tus manos, querrá que lo acunes para dormir con el mismo patrón de movimientos durante toda la noche.

Home of Wool: ¿Qué importancia tiene el sueño para el desarrollo del niño?

Elena Chapalova: El sueño es importante para los adultos y especialmente para los niños. El sueño de ondas lentas (NREM), en su fase más profunda, es responsable de la salud del sistema inmunitario. Mientras que el sueño REM nos ayuda a procesar la avalancha de información que hemos adquirido a lo largo del día. Para poder utilizar toda esa información, primero debemos archivarla y procesarla durante el sueño REM. Cuando soñamos, digerimos la información del día anterior. El sueño desempeña un papel crucial en numerosos procesos: la salud de nuestra psique y el funcionamiento de nuestro sistema nervioso, por ejemplo.

La importancia de seguir un horario de sueño

Home of Wool: ¿Existe un horario de sueño para bebés y niños?

Elena Chapalova: Por supuesto, los horarios de sueño son cruciales. Sin embargo, parece haber una diferencia entre cómo los padres y un asesor del sueño del bebé entienden la palabra horario de sueño. A menudo, la gente piensa que significa acostarse y levantarse a una hora fija. Un horario de sueño tan fijo no es fisiológicamente posible para los bebés menores de 8-9 meses. En los primeros 6 u 8 meses, nuestro objetivo debe ser organizar el ritmo diario de nuestros hijos para no agotarlos.

Los bebés pueden permanecer despiertos durante muy poco tiempo. Los recién nacidos no permanecen despiertos más de 40 minutos antes de cansarse y tener que dormitar; los niños de tres meses duran una hora y media antes de caer rendidos. Los niños tienen un mecanismo diferente: cuanto más cansados están, más les cuesta dormirse y más caótico se vuelve su ritmo nocturno y diurno. El agotamiento no conduce a una mejora, sino a un rápido declive. El objetivo final del horario de sueño durante los primeros 6 meses es evitar que el bebé sucumba al agotamiento.

El principal culpable de la mayoría de los problemas de sueño durante los 6 primeros meses es precisamente ese agotamiento. El sistema nervioso de los bebés no está suficientemente maduro y se cansa con facilidad. Los bebés necesitan ayuda y tiempo.

Home of Wool: ¿Cómo sabemos si nuestro bebé está cansado?

Elena Chapalova: Empiezan a llorar. Cuando los bebés tienen sueño, no lloran: entornan los ojos y bostezan. Normalmente, cuando está cansado, el bebé no quiere jugar a que le hablen: empezará a lloriquear y luego a llorar. Si el bebé empieza a llorar con fuerza, es una clara señal de que no hemos llegado a tiempo para dormirlo. Llevamos entre 15 y 20 minutos de retraso.

Lo más importante es observar al bebé y estar en sintonía con lo que nos muestra. Los bebés cansados pueden volverse más apáticos, perder interés por todo e incluso desarrollar enrojecimiento en las cejas. A menudo, estamos ocupados con otra cosa y perdemos la oportunidad de prevenir la aparición del agotamiento. Cada estímulo -sonidos, luces, personas- sobrecarga el sistema nervioso de los bebés.

Home of Wool Entrevista con Elena Chapalova, consultora en sueño infantil

Home of Wool: ¿Cómo escapar de este círculo vicioso de la fatiga?

Elena Chapalova: La mejor estrategia es no perderse la ventana del sueño. Si la perdemos, es mejor intentar calmar al bebé con abrazos, afecto y caricias suaves antes de dormirlo. Hacer que un bebé se duerma mientras llora es una causa perdida. La madre puede echarse a llorar porque no sabe lo que está pasando, el bebé rompe a llorar y todo se convierte en tristeza.

Este suele ser el caso de las madres y sus recién nacidos. Si hemos entrado en un círculo vicioso de peleas y llantos, es una clara señal de que el bebé está cansado y necesita "dormir más". En el periodo de unos días, cada vez que nuestro bebé se despierte, debemos abrazarlo suavemente o acariciarlo para que vuelva a dormirse unos minutos más. Una vez que el agotamiento desaparezca, todo volverá a la normalidad.

Home of Wool: Cuando hablamos de horario de sueño, ¿podemos ver el ejemplo de un bebé de ocho meses que ya ha superado los primeros 6 meses y es más susceptible de un régimen?

Elena Chapalova: Los niños de ocho meses necesitan dos siestas en el 95% de los casos. Si decimos que el bebé se despierta a las 7.30 h, la primera siesta debería ser hacia las 10.30 h. Necesitan dormir antes de la comida entre 40 minutos y hora y media. Después, permanecerán despiertos durante 3 horas y media. Hacia las 15.00 horas, dormirán otra siesta de entre 40 minutos y hora y media. A veces la primera siesta es más larga que la segunda, otras veces ocurre lo contrario. Después de cuatro horas despierto, el bebé debería dormirse hacia las 20 h.

Home of Wool: ¿Debemos seguir religiosamente el horario de sueño?

Elena Chapalova: Aunque soy asesora sobre el sueño de los bebés, sigo pensando que nuestras vidas no deben girar en torno al horario de sueño de nuestros hijos. Hay familias sin horarios rígidos y, sin embargo, disfrutan de un sueño normal. El horario de sueño es especialmente útil si al bebé le cuesta mucho dormirse o las siestas diarias son de menos de 40 minutos, y se despiertan sin dormir. En estos casos, el horario de sueño es imprescindible durante al menos un par de días. Cuando las cosas empiecen a normalizarse, podremos aflojar el régimen.

Sin embargo, algunos bebés y niños tienen que seguir un horario de sueño todo el tiempo. Alrededor del 20% de los niños entran en esa categoría, y necesitan una atención constante, de lo contrario, los problemas de sueño volverán en poco tiempo.

El sueño del bebé: Problemas y soluciones

Home of Wool: ¿Cuáles son los tres problemas más comunes del sueño del bebé?

Elena Chapalova: El primero son los despertares nocturnos, cuando el bebé se despierta a menudo durante la noche. Otro problema son las siestas diurnas, frecuentes pero cortas, que duran menos de 40 minutos. El tercer problema grave es la dificultad para conciliar el sueño. Estos son los tres problemas principales por los que los padres acuden a nosotros.

Home of Wool: ¿Cómo afrontar estos problemas? ¿Puede ayudar un horario de sueño?

Elena Chapalova: Aparte del horario de sueño, después del sexto mes hay varios factores esenciales que influyen en el sueño de tu hijo. Las condiciones de sueño son cruciales: ¿la temperatura y la humedad son adecuadas? ¿Está suficientemente oscuro? ¿Está limpio el pañal? Todo esto tiene su importancia.

Es muy probable que tu hijo se despierte porque está demasiado abrigado. El horario de alimentación también es importante. Si hay un desequilibrio entre la ingesta de alimentos líquidos y sólidos, podemos observar problemas durante el sueño nocturno. Por ejemplo, si el bebé tiene problemas para ingerir alimentos sólidos y la madre ha interrumpido casi por completo la lactancia materna diurna, el niño empezará a levantarse por la noche porque quiere mamar. El bebé no come lo suficiente durante el día, por lo que se queda con hambre por la noche.

Home of Wool Entrevista con Elena Chapalova, asesora en sueño infantil (2)

La forma en que el bebé se duerme también es un factor. Las llamamos "asociaciones del sueño". La forma en que el niño se duerme a partir de los 4-5 meses influye en que se despierte o no. Los bebés se duermen con distintos tipos de asociaciones relacionadas con su entorno. Por ejemplo, puede ser nuestro abrazo, un ruido blanco específico o su chupete. En el caso de muchos bebés, estas asociaciones interrumpen el sueño nocturno. Se duermen acunados o con el chupete en la boca; cuando el bebé se despierta, necesita el mismo mecanismo de arrullo. A menudo, la madre debe volver a dormirlos de 5 a 6 veces por noche. Las asociaciones desempeñan un papel importante en el sueño del bebé.

Como asesora del sueño del bebé, enfoco el problema de esta manera: en primer lugar, solucionamos cualquier problema relacionado con las condiciones de sueño del bebé. Si se produce una mejora significativa, lo más probable es que no exista ningún problema de asociación, y eso basta para resolver la situación. Sin embargo, si el problema persiste, debemos centrarnos en ayudar al bebé a conciliar el sueño con cada vez menos ayuda externa. El objetivo es lograr una independencia total para que, cuando el bebé se despierte inevitablemente, pueda dormirse solo.

El entorno de sueño óptimo para su bebé

Home of Wool: ¿Cómo sería el entorno de sueño perfecto para un niño?

Elena Chapalova: Dile a un padre que su hijo tiene que dormir en silencio y hará lo contrario: querrá que su bebé se acostumbre al ruido. En realidad, durante los 2-3 primeros meses, los bebés pueden dormir con ruidos muy fuertes, pero después pierden esta capacidad. Los bebés necesitan un entorno tranquilo y oscuro. La temperatura de la habitación debe oscilar entre 65 y 72 grados Fahrenheit. No debe haber fuentes de luz artificial porque reducen los niveles de melatonina tanto en bebés como en adultos.

Lo que hacéis en Home of Wool también es muy importante para todos los niños. Me encanta que no utilicéis colorantes: todo es claro y blanco. Es suave para la piel del bebé y reduce la exposición a sustancias químicas poco saludables. Crear un entorno seguro es crucial. No debe haber objetos colgantes y la cuna no debe estar cerca de una fuente de calor.

Home of Wool: ¿Dónde debe dormir el bebé?

Elena Chapalova: Esta es una pregunta muy complicada para cualquier asesor sobre el sueño del bebé. Durante los 6 primeros meses, no es aconsejable que el bebé duerma solo en una habitación, ya que aumenta el riesgo de síndrome de muerte súbita del lactante. Se puede optar por una cama separada o un espacio para dormir cerca de los padres. Un moisés estándar unido a la cama de los padres es una buena opción.

Muchas familias duermen con sus hijos en la cama. Es vital seguir todas las medidas de seguridad para que el bebé no se haga daño. Si ambos padres duermen en la cama, el colchón debe tener una anchura máxima de 78 pulgadas, para que haya espacio suficiente para el bebé. Es mejor que el colchón esté en el suelo para mitigar el riesgo de caídas.

Consejos valiosos para todos los padres

Home of Wool: ¿Cómo puede una futura mamá prepararse para todo esto?

Elena Chapalova: En primer lugar, todos los futuros padres deben informarse sobre cómo fomentar la seguridad de sus hijos durante el sueño. La mejor estrategia es aprender los conceptos básicos, ya que los padres inexpertos son los más propensos a cometer los errores más graves y evitables.

Creo que los padres deben estar informados, pero al mismo tiempo también deben seguir su intuición. A menudo, la solución puede estar en nosotros mismos. Como madres, debemos ser sensibles a nuestra intuición.

Home of Wool Entrevista con Elena Chapalova, asesora en sueño infantil (3)

Home of Wool: ¿Existen los malos hábitos parentales?

Elena Chapalova: Yo no diría eso. No me gusta utilizar el término "malos hábitos" en relación con la paternidad, ya que los padres hacen lo que hacen con su mejor intención. Para mí, no son malos hábitos, sino acciones ignorantes. Los padres no saben qué hacer, así que hacen de todo. Creo que un hábito realmente malo es el de subestimar la importancia del sueño. Comprendemos su función y lo importante que es para nuestros hijos. Si lo vemos como lo que es, estaremos motivados para educarnos y encontrar soluciones al problema. Mucha gente duerme poco.

Home of Wool: ¿Hay algo que hayamos pasado por alto pero que sea importante señalar?

Elena Chapalova: Si hay algún problema, no tienes por qué aguantarlo. No lo digo porque sea asesora del sueño del bebé, sino porque soy madre y entiendo perfectamente lo duro que es no dormir durante meses. Animo encarecidamente a la gente a que busque ayuda, aunque sólo sea leyendo información básica en internet o viendo webinars. Pedid consejo a alguien que ya haya pasado por todo esto.

 

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