Los productos químicos tóxicos que se esconden en su colchón

En los últimos 70 años, el panorama de los colchones ha cambiado mucho. Nos alejamos de lo natural y dimos la bienvenida a lo sintético, todo en nombre de una producción en masa barata y rápida. La espuma de poliuretano y los colchones de látex sintético inundaron el mercado y se convirtieron en la elección convencional. El cambio no fue una sorpresa, ya que el hogar medio se ha ido transformando poco a poco en un monstruo Frankenstein de productos derivados del petróleo y alternativas sintéticas. La nueva ola de colchones fabricados en laboratorio no era más que otra pieza de la ecuación. La búsqueda de lo que es barato y rápido de producir siempre conduce a problemas de salud. Así que vamos a sumergirnos en las sustancias químicas tóxicas más comunes que acechan en los colchones y analizar sus efectos sobre el cuerpo humano y la forma física.

Sustancias químicas tóxicas comunes

Las personas pasan un tercio de su vida durmiendo, por lo que no es de extrañar que el contenido de sus colchones desempeñe un papel importante en su salud. Cuando se utiliza un producto sintético, el organismo se expone inevitablemente a sustancias no naturales que pueden entrañar riesgos para la salud. Tal es el caso de las sustancias químicas tóxicas comunes que acechan en la espuma de poliuretano, el látex sintético y los retardantes de llama.

Para que las sustancias químicas causen daños, primero deben entrar en contacto con el cuerpo humano; esto ocurre a través del tacto físico o la inhalación. Con un tiempo medio de sueño de 8 horas y una temperatura de entre 97 F y 99 F, el cuerpo humano genera suficiente calor para activar cualquier sustancia química con un punto de ebullición bajo, convirtiéndolas efectivamente en humos tóxicos, también conocidos como compuestos orgánicos volátiles (COV).

Los COV son el subproducto de estas sustancias químicas tóxicas comunes que se evaporan y se convierten en gases que inhalamos. Estas emisiones suelen provocar alergias, irritación cutánea, dolores de cabeza, náuseas u otros síntomas más leves. Sin embargo, la exposición prolongada a los COV y a otras sustancias químicas nocivas más estables que se encuentran en la espuma de poliuretano, el látex sintético y los retardantes de llama puede tener efectos secundarios graves, como la aparición de cáncer, daños en el ADN o alteraciones del sistema endocrino.

Espuma de poliuretano

En términos sencillos, la espuma de poliuretano es un producto derivado del petróleo de la familia del plástico. Es un cóctel de sustancias químicas con un punto de ebullición bajo que se funde al dormir. Utilizada como sustituto del caucho durante la Segunda Guerra Mundial, la espuma de poliuretano se introdujo en la industria del colchón por su bajo coste de producción. Por supuesto, la calidad y durabilidad del producto se aprecia en su aterradora capacidad para "desintegrarse". En sólo 10 años de uso, un colchón de espuma de poliuretano puede perder más de la mitad de su peso debido a la desgasificación y la oxidación. En otras palabras, uno puede esperar inhalar y exhalar más de 50% de la masa de su colchón en forma de COV y polvo (el poliuretano oxidado se descompone) que se asienta por toda la casa.

Para comprender mejor el impacto de las sustancias químicas tóxicas comunes que acechan en la espuma de poliuretano, vamos a desglosar algunas de las sustancias sintéticas más destacadas que se encuentran en su interior.

Benceno

El benceno es una sustancia química de olor dulce que, por desgracia, tiene consecuencias muy agrias para el cuerpo humano. Según la Departamento de Sanidad y Servicios Humanos (DHHS), la exposición prolongada al benceno puede provocar cáncer en los seres humanos. La sustancia química es especialmente nociva para la médula ósea, lo que provoca trastornos en la producción de glóbulos rojos. Un síntoma moderado de la exposición al benceno puede ser la anemia. En casos más graves, el resultado final puede ser leucemia o cáncer de los órganos hematopoyéticos.

Formaldehído

El formaldehído es un gas incoloro y la principal vía de exposición a esta sustancia química es la inhalación. Según la Sociedad Americana contra el CáncerEl formaldehído está clasificado como carcinógeno humano que puede provocar agravaciones leves como ojos llorosos, tos, irritación de la piel, o provocar enfermedades potencialmente mortales como la leucemia. Es un producto químico muy comercial que se utiliza en aislamientos, construcción, artículos domésticos e incluso cosméticos.

PFOS

El PFOS o sulfonato de perfluorooctilo es una sustancia química considerada un contaminante global con efectos adversos en el cuerpo humano. La toxina causa daños en los sistemas endocrino, inmunitario y reproductor. Puede provocar trastornos cerebrales y alterar el desarrollo cognitivo. Esta sustancia química, que aún se utiliza en la fabricación de colchones de espuma en EE.UU., ha sido prohibida en la UE en virtud de la directiva Normativa sobre COP desde 2020.

COV

La espuma de poliuretano es una fuente notoria de COV. Gran parte de los productos químicos utilizados en la producción de este material tienen un punto de ebullición bajo. A temperatura ambiente, su colchón de espuma se convierte en un bloque de espuma que emite gases y contamina lenta pero inexorablemente el aire de la habitación. Dado que la calidad del aire interior tiende a ser cinco veces peor que la del exterior, es muy preocupante cómo la saturación de COV puede hacer que el ambiente de su casa sea insalubre. Dependiendo de la concentración y naturaleza de los COV, los efectos secundarios de inhalar las toxinas pueden ser irritación de ojos, nariz o garganta; pérdida de concentración, dolores de cabeza, náuseas o daños hepáticos. En algunos casos, puede desarrollarse cáncer tras una exposición prolongada.

Látex sintético

El látex sintético es un material bastante simple hecho de dos compuestos derivados del petróleo llamados estireno y butadieno. Ambas sustancias químicas son peligrosas para la salud humana y se clasifican como COV. Con semejante perfil de sustancias químicas tóxicas para los colchones, el látex sintético es uno de los materiales más "productivos" en cuanto a emisión de gases. La principal razón por la que los fabricantes lo prefieren al látex natural es, sencillamente, el bajo esfuerzo y precio de producción. Aunque se trata de un material que consume muchos recursos y no puede reciclarse ni biodegradarse, el látex sintético sigue teniendo atractivo comercial por su bajo coste.

Dado que el látex sintético es esencialmente un plástico fabricado en un laboratorio, sería una buena idea desglosar sus compuestos y estudiar qué riesgos pueden suponer para la salud.

Estireno

El estireno es un derivado del benceno (la primera sustancia química que mencionamos en el desglose de la espuma de poliuretano). Es un líquido aceitoso incoloro muy propenso a desprender gases. Es peligroso para la salud humana y causa una amplia gama de problemas. Según la Agencia de Protección del Medio Ambiente de Estados Unidos (EPA), el estireno puede aumentar el riesgo de linfoma y leucemia, además de ser tóxico para el cerebro, el hígado y los pulmones. Otros síntomas de la exposición a esta sustancia química pueden ser fatiga, dolores de cabeza, depresión o pérdida de audición. El estireno es un compuesto muy perjudicial que debería evitarse en la medida de lo posible.

Butadieno

El butadieno es esencialmente un precursor del caucho sintético y, como tal, tiene muchos usos industriales. Es un gas incoloro muy inflamable que se produce mediante el procesamiento del petróleo. Según un informe del Departamento de Trabajo de Estados UnidosEl butadieno es un carcinógeno nocivo para el sistema nervioso, los ojos y la piel. Combinado con el estireno, forman un dúo peligroso que puede ser perjudicial para la salud humana tras una exposición prolongada.

Productos químicos ignífugos

Dado que la espuma de poliuretano y los colchones de látex sintético contienen sustancias químicas altamente inflamables, la ley obliga a tratar los colchones con retardantes del fuego para cumplir las normas federales de inflamabilidad. Una vez más, la comodidad en términos de tiempo y coste se consigue a costa de la salud del trabajador y del consumidor. El ácido bórico, el antimonio o los retardantes de llama halogenados se utilizan habitualmente en la industria del colchón a pesar de ser bien conocidos por sus efectos nocivos para la salud. Estas sustancias químicas tóxicas que acechan en su colchón pueden retrasar la pubertad y dañar el sistema reproductor, el cerebro o la función nerviosa. Incluso en casos más graves, los ignífugos mencionados pueden alterar el salud y funcionalidad del esperma ¡a lo largo de dos generaciones enteras! Los retardantes de llama están alimentando los efectos tóxicos de los compuestos nocivos que se encuentran en el interior de la mayoría de los materiales sintéticos comerciales para colchones.

La dosis hace el veneno

Los peligros de las sustancias químicas tóxicas que acechan en su colchón dependen de la concentración y del periodo de exposición. Gran parte de las consecuencias más graves para la salud se desarrollan con la exposición prolongada a altos niveles de concentración de sustancias químicas. A menudo, los que más sufren son los propios trabajadores que participan en el proceso de fabricación de los colchones o los propios productos químicos.

A menudo, la saturación de sustancias químicas en los colchones será mínima y sólo se manifestará en síntomas leves. Sin embargo, la mayoría de las mismas sustancias químicas están presentes en otros objetos del hogar, lo que hace que las emisiones netas de COV aumenten drásticamente.

Por supuesto, la dosis química siempre está en relación con el tamaño y la edad de la persona. Un adulto podrá tolerar una mayor cantidad de toxicidad en comparación con un niño. Por eso, materiales como la espuma de poliuretano, el látex sintético y los retardantes de llama son especialmente nocivos para bebés y niños y pueden tener efectos adversos en su desarrollo.

Cómo escapar de la avalancha de productos químicos

Airear la habitación o comprar fundas protectoras que limiten las emisiones de COV sólo tratan los síntomas, pero nunca abordan la causa de fondo. Para eliminar por completo la carga tóxica de su colchón necesita un enfoque más holístico. La mejor y más infalible estrategia para combatir los COV es deshacerse de su fuente: cambie su colchón sintético por uno natural.

En la mayoría de los casos, el propósito de lo sintético es replicar lo natural con el objetivo de que su "copia" sea más barata y fácil de producir. La espuma de poliuretano y otras sustancias artificiales se diseñan con el propósito de replicar las propiedades incorporadas de materiales orgánicos como la lana, el algodón o la crin de caballo que han sufrido millones de años de evolución.

Colchones de 100% pura lana no emiten COV ni contienen sustancias químicas nocivas. La lana es naturalmente ignífuga, hidrófuga, muy transpirable y aislante; no es necesario utilizar sustancias artificiales nocivas para el organismo cuando algunas de las características más buscadas de los colchones ya están presentes en la materia prima. Además, las propiedades antimicrobianas, antiácaros y antimoho de la lana la hacen aún más segura para bebés y niños, ya que es hipoalergénica y respetuosa con el organismo en desarrollo.

Optar por un material totalmente natural no es una opción alternativa, sino una práctica habitual desde hace milenios. Sólo en los últimos 70 años nos hemos alejado de la naturaleza y hemos experimentado con el mundo de los sintéticos. Dado el aluvión de enfermedades y efectos secundarios causados por estos productos químicos tóxicos artificiales que acechan en su colchón, se hace cada vez más evidente que el cuerpo humano desea lo que es natural.

 

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