Wol vs. vlamvertragende chemicaliën

Gebruiken we vlamvertragers in onze matrassen? Nee, dat doen we niet! We hebben iets beters. We hebben wol!

Maar waar is al die ophef over? Zijn vlamvertragers niet goed in geval van brand? Dat zijn ze ook, maar ze zijn ook extreem giftig. Daarom moeten we een veilig en effectief alternatief overwegen.

Wist je dat een van de grootste voordelen van wol de natuurlijke weerstand tegen vlammen is? Wol smelt niet zoals nylon, polyester of schuim. Wol kan de verbranding van vlammen in beddengoed, sofa's en allerlei soorten meubilair vertragen. Daarom is het het beste alternatief voor vlamvertragers.

Sommige matrasfabrikanten gebruiken een laagje wol in hun producten om aan de wettelijke voorschriften te voldoen. Andere gebruiken een beetje wol omwille van de marketing en veel chemicaliën omwille van de lage productiekosten. Maar laten we eens kijken hoe het allemaal begon.

Wat zijn vlamvertragers en waarom zitten ze in de meeste matrassen die vanaf de jaren '70 tot nu in de VS worden verkocht?

Vlamvertragers zijn chemische verbindingen die gebruikt worden door de meubel-, matrassen- en beddengoedindustrie om te voldoen aan de brandveiligheidsvoorschriften. De meeste chemische stoffen die in dit proces worden gebruikt, zijn echter giftig en gevaarlijk voor de menselijke gezondheid.

Alles begon in de tijd dat roken cool, glamoureus en goedkoop was. In de jaren 50 en 60 was het sociaal aanvaardbaar om bijna overal te roken. Zelfs in bed. Dat veroorzaakte veel brandincidenten en was de oorzaak van veel gewonden en doden.

Geen wonder dat matrassen worden behandeld als de grootste brandstofbron in huis. Het schuim dat wordt gebruikt om ze te maken is zeer ontvlambaar en brandbaar.

Brandgevaar moest uit de slaapkamer worden gehaald, maar zonder de belangen van de tabaksindustrie te schaden. Daarom werd in de jaren 70 de Federal Mattress Flammability Standard gepresenteerd in het Federal Register en van kracht. Volgens deze norm moest elke matrasfabrikant ervoor zorgen dat matrassen die aan de norm voldeden, bestand waren tegen ontsteking door sigaretten en andere kleine warmtebronnen.. Dat is wanneer mfabrikanten van kleding begonnen brandvertragende chemicaliën te gebruiken.

In de loop der jaren toonde onderzoek aan dat de meeste van deze brandvertragende chemicaliën schadelijke gevolgen hebben voor de gezondheid, vooral voor kinderen en pasgeborenen.

Bijna 30 jaar later, in 2007, kwam er een nieuwe verordening. Volgens dit voorschrift moesten matrassen die in de Verenigde Staten werden geproduceerd en verkocht bestand zijn tegen open vuur, zoals kaarsen, lucifers en aanstekers.

De regelgeving verplicht fabrikanten echter niet om duidelijk aan te geven welke vlamvertragende chemicaliën in de producten worden gebruikt. En hoewel er volledig natuurlijke materialen zoals wol zijn die als brandvertrager kunnen worden gebruikt, is het veel goedkoper om de tests met chemicaliën te doorstaan en de meeste bedrijven geven de voorkeur aan goedkope, giftige opties.

Wat zijn de bijwerkingen van het slapen op een matras die behandeld is met vlamvertragende chemicaliën?

Mensen die gevoelig zijn voor chemicaliën reageren onmiddellijk met uitslag en ademhalingsmoeilijkheden. De meesten van ons niet, maar dat betekent niet dat een matras vol brandvertragers veilig is. Brandvertragers logen na verloop van tijd langzaam uit het materiaal waarin ze zijn toegevoegd en komen zo in stof terecht, waardoor ze in de lucht terechtkomen.

Elke nacht die we in bed doorbrengen, ademen we gevaarlijke stoffen in die op lange termijn ernstige schade toebrengen aan onze gezondheid. Omdat pasgeborenen en baby's de meeste tijd in bed doorbrengen, moeten we uiterst voorzichtig en voorzichtig zijn met de veiligheid van hun bedden en matrassen en ervoor zorgen dat er geen giftige chemicaliën in zitten.

Uit onderzoek is gebleken dat ongeveer 90 procent van de Amerikanen vlamvertragende chemicaliën in hun lichaam hebben. Hoe eng het ook klinkt, vlamvertragende chemicaliën kunnen zich zelfs ophopen in moedermelk.

In een aantal onderzoeken zijn vlamvertragende chemicaliën in verband gebracht met een groot aantal ernstige gezondheidsproblemen:

  • Hyperactiviteit
  • Verbeterd geheugen
  • Immuunziekten
  • Hormoonstoornissen
  • Leertekorten
  • Verlaagd IQ
  • Aandoeningen van het voortplantingssysteem
  • Kanker

Ja, brandveiligheid is iets waar we een oplossing voor moeten hebben. Maar dat betekent niet dat we ons welzijn en onze gezondheid in het algemeen in gevaar moeten brengen. Vooral niet als er volledig natuurlijke manieren zijn om de brandveiligheid thuis te verbeteren zonder bijwerkingen.

Waarom is wol het beste alternatief voor vlamvertragende chemicaliën in matrassen en meubels?

De vlambestendigheid van wol komt door het van nature hoge stikstof- en watergehalte in de vezels. Wol heeft een hogere temperatuur en een hoger zuurstofgehalte nodig om te kunnen branden. Soldaten, brandweerlieden en politieagenten vertrouwen al eeuwen op wol. Zelfs astronauten en Formule 1-coureurs dragen wol naast hun huid, waardoor ze minder risico lopen om aan vlammen te worden blootgesteld, aldus de International Wool Textile Organization. 

Daarom gebruiken veel bedrijven wol in plaats van chemicaliën, waardoor ze een niet-giftig product maken en tegelijkertijd voldoen aan de brandgevaarlijke normen. Helaas geven nog veel meer bedrijven de voorkeur aan de handigere en goedkopere giftige vlamvertragende chemicaliën. 

Volledig wollen matrassen hoeven wettelijk niet besproeid te worden met extra vlamvertragende chemicaliën.

Hoe kunnen we onszelf beschermen tegen de negatieve effecten van vlamvertragers?

Vlamvertragers worden in zowat alles gebruikt: textiel, gestoffeerde meubelen, de meeste matrassen, elektronische apparaten, enz. Het is onmogelijk om veilig te blijven, vooral als etikettering niet wettelijk verplicht is. Er zijn echter enkele tips die je kunnen helpen om de effecten ervan te verminderen.

  • Maak je huis schoon met een vochtige dweil of gebruik een HEPA-stofzuiger. Dat kan helpen om de hoeveelheid stof in je huis te verminderen dat vlamvertragers kan bevatten, adviseert het U.S. Environmental Protection Agency (EPA). Regelmatig nat afstoffen kan ook helpen. 
  • Vermijd producten gemaakt van polyurethaanschuim. Traagschuim en polyurethaanschuim bevatten meestal hoge concentraties vlamvertragende chemicaliën.
  • Doe extra onderzoek naar elk artikel dat je mee naar huis neemt, vooral als je voor je kinderen winkelt. Neem contact op met de verkoper of zelfs de fabrikant voor meer gedetailleerde informatie.
  • Kies waar mogelijk voor natuurlijke vlamvertragers en meestal wol!

Chronische blootstelling aan giftige vlamvertragende chemicaliën tijdens het slapen is niet de enige manier om veilig te blijven in geval van brand. Gelukkig zijn er gezondere alternatieven en wol is er daar één van.

 

Meer lezen

De verborgen gevaren in kinderbedden

Als je je kinderen voor de nacht instopt, denk je dat ze veilig en beschermd zijn in je huis. Er zijn gesloten deuren en stevige...

Meer lezen

De zoektocht naar een goede nachtrust: Natuurlijke versus synthetische matrassen en beddengoed

Als je geen goede nachtrust hebt, het te warm of te koud hebt of midden in de nacht drijfnat wakker wordt... dan ben je...
Meer lezen

Home of Wool Niet getuft natuurlijk wollen hoofdbordkussen - setting

Slapen op wol: De voordelen van een wollen matras

Waarom wol? Wat zijn de voordelen van een wollen matras? Kan wol echt helpen om beter te slapen? Liggen wollen matrassen comfortabel? Zijn ze veilig? Maken ze je niet...
Meer lezen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

twee × twee =