Come aiutare il bambino a dormire meglio

Si dice che le persone passino 1/3 della loro vita a dormire. Ma è davvero così? Sebbene tutti sappiamo che un buon sonno è fondamentale per la salute, uno studio del CDC ha dimostrato che 1 adulto su 3 non dorme abbastanza regolarmente.

Mentre gli adulti sacrificano il sonno con facilità a causa di uno stile di vita frenetico, si registra una tendenza allarmante: anche i bambini non dormono abbastanza. Sia perché i loro orari sono più impegnativi di quelli dei genitori, sia perché i genitori non danno importanza a un buon sonno, oggi anche i bambini di 3 o 4 anni soffrono regolarmente di mancanza di sonno.

Abbiamo contattato la consulente del sonno Simona Peycheva per parlare di tutte le questioni legate al sonno dei bambini e per ottenere alcuni consigli davvero utili per tutti i genitori, in modo che possano aiutare i loro figli di tutte le età, dai neonati agli adolescenti, a dormire di più e meglio. 

consulente del sonno Simona Peycheva

Simona Peycheva è madre di due figli e consulente certificata per il sonno dei bambini. È la fondatrice dell'associazione Sleep Well di Sofia, in Bulgaria, che si occupa della prevenzione dei problemi legati al sonno nei bambini. Simona è una consulente del sonno che aiuta le famiglie con bambini a risolvere i problemi legati al sonno.

I bambini e la privazione del sonno

 

Home of Wool: Perché i bambini non dormono abbastanza?

Simona Peycheva: Da 1 anno a 10 anni i bambini hanno bisogno all'incirca della stessa quantità di ore di sonno totali, solo distribuite in modo diverso nell'arco delle 24 ore del giorno. I bambini fino a quell'età dovrebbero dormire circa 11/12 ore al giorno, ma quello che vedo dalle mie consulenze è che i genitori non ne sono consapevoli e sono contenti se il loro bambino dorme mentre loro dormono.

La triste verità è che i genitori non riescono a gestire e organizzare le loro giornate. Ma è così perché non sanno quanto sia importante dare priorità al sonno.

Supponiamo che in una normale giornata lavorativa il bambino sia all'asilo nido entro le 18.30. I genitori non hanno il tempo di preparare la cena, di passare un po' di tempo insieme e di augurare la buona notte al bambino alle 20.00.

Poi, alle 21:00, a volte è assolutamente impossibile per il bambino addormentarsi perché a quell'ora è in giro per la casa, pieno di energia o super attivo, piange, gioca e corre in giro. Ecco perché di solito si addormentano entro le 22.00 o le 23.00. I genitori devono capire che molto probabilmente questo accade perché hanno perso l'occasione di farli addormentare alle 20.00.

Come regola generale, se non c'è un pisolino diurno e se il bambino si deve svegliare alle 7:00 del mattino, al massimo alle 20:00 circa della sera dovrebbe essere a letto.

La cosa più importante per i bambini, indipendentemente dall'età, è dormire un numero sufficiente di ore. Non importa tanto come siano distribuite nell'arco delle 24 ore, quanto che i bambini si sveglino da soli, all'ora necessaria e di buon umore. 

HoW: Quali sono i segnali che indicano che un bambino non dorme abbastanza?

S: Se i genitori devono svegliare il bambino per andare all'asilo o a scuola, questo è il primo segno che il bambino non dorme abbastanza. È garantito! Se i bambini si svegliano al mattino di buon umore, da soli, molto probabilmente stanno dormendo a sufficienza. 

HoW: Quali sono le conseguenze del fatto che i bambini non dormono abbastanza?

S: Per lo più si tratta di problemi comportamentali. A volte perdono la capacità di concentrarsi a scuola o possono avere difficoltà a ricordare le cose. In alcuni casi, non riescono a seguire le istruzioni. 

A volte i bambini vengono etichettati come iperattivi e gli vengono prescritti dei farmaci. Sarete sorpresi dal fatto che in molti casi non si tratta di iperattività, ma solo di privazione del sonno. Non dormire a sufficienza può portare a problemi di peso, problemi cardiaci, ecc. Non si può credere che molti dei problemi di salute e di comportamento che i nostri bambini devono affrontare potrebbero essere risolti con la giusta quantità di ore di sonno.

HoW: Qual è il consiglio generale che dovremmo dare ai genitori di bambini piccoli per iniziare a dormire a sufficienza?

S: Quello che consiglio ai genitori è di osservare i propri figli durante il fine settimana e vedere di quante ore hanno bisogno per svegliarsi felici senza alcun aiuto. Se dormono 10, 11 o 12 ore, mentre durante la settimana ne dormono solo 9, ad esempio, è opportuno cambiare la situazione. Attenzione: non è possibile recuperare il sonno. Anche se lasciate che il bambino dorma più a lungo durante il fine settimana, questo non compenserà le ore di sonno perse durante i giorni feriali. 

 

Come far dormire meglio il neonato e il bambino

 

"Il sonno non è facile per le mamme!". Probabilmente l'avrete già sentita. Ebbene, il fatto è che può o non può capitare a voi. A volte dipende tutto da voi, dalla vostra gestione del tempo e dalla pianificazione delle attività una volta che avete il neonato a casa.

Al giorno d'oggi i genitori si perdono nella moltitudine di opinioni diverse e di persone diverse che dicono loro cosa si dovrebbe fare, invece di seguire e osservare il proprio bambino, afferma Simona Peycheva, consulente professionale del sonno. 

HoW: Se c'è una cosa che i genitori dovrebbero sapere sul sonno del neonato, qual è?

S: I neogenitori sono bombardati da molti consigli e informazioni contraddittorie. Ascoltando e cercando di filtrare ciò che dicono i telegiornali, ciò che dicono i genitori, ciò che dicono gli amici, ciò che leggono i libri e ciò che sperimentano le mamme nei gruppi sociali, i neogenitori spesso dimenticano di osservare e seguire i segnali dei loro bambini.

Di solito, tornare alle origini è il miglior consiglio che si possa dare a qualsiasi neo-genitore. La cosa più naturale per il neonato sarebbe essere allattato al seno a richiesta ed essere portato in braccio dalla mamma. Stando vicino a lei per gran parte del tempo, sarebbe più facile per lei iniziare a notare e non perdere i segnali: quando il bambino ha fame, quando è il momento migliore per andare a dormire, ecc.

HoW: Come dovrebbero impostare i nuovi genitori il regime del nuovo bambino? O dovrebbero?

S: In molti casi, consiglio ai genitori di non avere fretta di stabilire un regime o uno schema. Dovrebbero invece cercare di seguire il bambino e notare il suo regime biologico e come si svilupperà nel tempo. L'orologio biologico del bambino si sviluppa nei primi 6 mesi. È sempre meglio e più facile seguire il bambino per questi sei mesi e cercare di sistemare qualcosa che non funziona solo in seguito.

Altrimenti, se i genitori iniziano a stabilire le proprie regole fin dall'inizio, sarà una lotta per tutti e nessuno riuscirà a dormire abbastanza. 

HoW: Dove dovrebbe dormire il bambino? Insieme ai genitori o in una stanza separata? Nel loro letto o in una culla separata?

S: La sicurezza prima di tutto! Il bambino non dovrebbe stare in una stanza separata senza un adulto almeno per i primi sei mesi. A seconda delle dinamiche familiari, i bambini possono dormire insieme ai genitori, praticando un co-sleeping sicuro, oppure in un letto separato. Con tutti i requisiti di sicurezza del caso.

Non lasciate il bambino a dormire in una stanza separata. Questo è estremamente importante almeno per i primi 6 mesi, poiché i neonati regolano la loro respirazione grazie al respiro di un adulto o di un bambino più grande, vicino a loro. 

HoW: Molti neo-genitori si chiedono perché i loro bambini si sveglino ogni ora circa senza aver dormito le 3 ore raccomandate. C'è qualcosa di cui preoccuparsi a questo proposito?

S: Un altro mito sul sonno del bambino è che dovrebbe essere lungo e continuo, con un periodo di sonno di circa 3 ore per il neonato. Ad alcune mamme viene addirittura dato il falso consiglio che il bambino dovrebbe essere in grado di dormire per tutta la notte. In realtà, ogni periodo di sonno di 3 ore (o più lungo) potrebbe essere (e di solito viene) interrotto più volte e questo va benissimo. Nessuno dorme ininterrottamente senza svegliarsi. Anche gli adulti si svegliano più volte a notte. Si tratta dei cosiddetti micro-risvegli. La differenza tra gli adulti e i neonati e i bambini piccoli è che i bambini non sono abituati a riaddormentarsi da soli dopo ogni micro-arousal.

Naturalmente, i bambini iniziano a dormire tutta la notte dopo i 3 anni. Per alcuni bambini questo avviene a 5 anni e non c'è nulla di male. Quello che i genitori dovrebbero controllare è quante ore di sonno fa il neonato o il bambino per 24 ore in totale e se si sveglia di buon umore.

Naturalmente, se i genitori non sono d'accordo, ci sono suggerimenti e tecniche che gli specialisti possono condividere con la famiglia e trovare una soluzione efficace per tutti a casa. Ogni famiglia è diversa e ogni famiglia ha esigenze e orari unici. Non esiste un consiglio o un programma generico per tutti. 

HoW: Mantenere il silenzio è utile per far dormire meglio il bambino?

S: Nel tentativo di creare un'atmosfera perfetta per il sonno del bambino, molti genitori commettono talvolta l'errore più grande: cercare di ricreare il silenzio perfetto. In realtà, il silenzio non è naturale per il bambino. Nel grembo materno è stato in un'atmosfera costantemente rumorosa. Tirare di creare un'atmosfera perfettamente silenziosa è praticamente impossibile. Ci sarebbe sempre un rumore improvviso che sveglierebbe il bambino. Per questo motivo è meglio non provarci. Si potrebbe invece utilizzare un rumore bianco costante che renda meno evidente qualsiasi altro rumore brusco. 

È un buon trucco far sentire il rumore bianco al neonato fin dall'inizio e rimuoverlo gradualmente entro il primo anno, abbassandolo sempre di più finché il bambino non ne ha più bisogno. 

HoW: Molti genitori condividono il fatto che spostare il figlio adulto in una stanza separata è un compito davvero difficile. Quando dovrebbe accadere e ci sono dei consigli per rendere il processo più agevole?

S: Il momento ottimale per trasferire il bambino nella propria stanza e iniziare a dormire da solo è intorno ai 3 anni. L'età di 3 anni è quella ottimale, perché a quell'età i bambini iniziano a sviluppare un senso di proprietà. Di solito iniziano a rivendicare gli oggetti come propri: il mio letto, la mia stanza, i miei libri. È il momento in cui iniziano a capire che hanno qualcosa di loro proprietà. TIl cappello è il momento perfetto per far sì che il bambino abbia una stanza tutta sua, con i mobili che sceglie, il letto che sceglie, ecc. 

Non esiste una formula universale che vada bene per tutte le famiglie. Alcune potrebbero aver bisogno che il bambino dorma prima in una stanza separata. In questo caso, esistono delle tecniche per farlo e i consulenti del sonno possono essere di grande aiuto in questo senso, in modo che la transizione avvenga senza problemi per tutti. 

Quando arriva il momento del cambiamento, è importante che i genitori siano coerenti. Il bambino si sveglierà sicuramente durante la notte e cercherà di venire nella loro stanza. I genitori devono riportarlo delicatamente nella sua. Se questo avviene con costanza, a un certo punto il bambino capirà che è inutile provarci. 

Un altro errore che alcuni genitori commettono è quello di rimanere con i propri figli finché non si addormentano. Invece, dopo la favola della buonanotte, date al bambino il bacio della buonanotte e lasciate la stanza. Se i bambini si addormentano con i genitori nella stanza, è del tutto naturale che inizino a cercare i genitori ogni volta che si svegliano durante la notte. 

Il mese prossimo sul blog, insieme alla consulente del sonno Simona Peycheva, parleremo ancora dei problemi del sonno degli adulti e di come risolverli facilmente. Restate sintonizzati.

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