Comment aider votre enfant à mieux dormir

On dit que les gens passent 1/3 de leur vie à dormir. Le font-ils vraiment ? Alors que nous savons tous qu'un bon sommeil est essentiel à la santé, une étude des CDC révèle qu'un adulte sur trois ne dort pas suffisamment et régulièrement.

Alors que les adultes sacrifient facilement leur sommeil en raison de leur vie trépidante, on observe une tendance alarmante à ce que les enfants ne dorment pas suffisamment non plus. Que ce soit parce que leur emploi du temps est plus chargé que celui de leurs parents, ou simplement parce que leurs parents ne reconnaissent pas l'importance d'un bon sommeil, de nos jours, des enfants âgés de 3 ou 4 ans souffrent régulièrement d'un manque de sommeil.

Nous avons demandé à Simona Peycheva, consultante en sommeil, de nous parler de toutes les questions relatives au sommeil des enfants et de nous donner des conseils très utiles pour tous les parents afin qu'ils puissent aider leurs enfants de tous âges, du nouveau-né à l'adolescent, à dormir plus et mieux. 

Simona Peycheva, consultante en sommeil

Simona Peycheva est mère de deux enfants et conseillère certifiée en matière de sommeil des enfants. Elle est la fondatrice de l'association Sleep Well à Sofia, en Bulgarie, qui travaille sur la prévention des problèmes liés au sommeil chez les enfants. Simona est une consultante en sommeil qui aide les familles et les enfants à résoudre les problèmes liés au sommeil.

Les enfants et le manque de sommeil

 

Home of Wool : Pourquoi les enfants ne dorment-ils pas assez ?

Simona Peycheva : De 1 an à 10 ans, les enfants ont besoin d'environ le même nombre total d'heures de sommeil - simplement réparties différemment sur les 24 heures de la journée. Jusqu'à cet âge, les enfants devraient dormir environ 11/12 heures par jour, mais ce que je constate lors de mes consultations, c'est que les parents n'en sont tout simplement pas conscients et qu'ils sont heureux que leur enfant dorme pendant qu'ils dorment.

La triste vérité est que les parents n'arrivent pas à gérer et à organiser leurs journées. Mais c'est parce qu'ils ne savent pas à quel point il est important de donner la priorité au sommeil.

Supposons qu'au cours d'une journée de travail normale, l'enfant soit à la garderie à 18 h 30. Les parents n'ont tout simplement pas le temps de préparer le dîner, de passer un bon moment ensemble et de souhaiter bonne nuit à l'enfant à 20 heures.

Ensuite, à 21 heures, il est parfois absolument impossible pour l'enfant de s'endormir parce qu'à ce moment-là, il est partout dans la maison, plein d'énergie ou super actif, en train de pleurer, de jouer et de courir partout. C'est pourquoi ils s'endorment généralement vers 22 ou 23 heures. Les parents doivent comprendre que c'est probablement parce qu'ils ont raté l'occasion de les faire dormir à 20 heures.

En règle générale, s'il n'y a pas de sieste dans la journée et si l'enfant doit se réveiller à 7 heures le matin, il devrait être couché au plus tard vers 20 heures.

La chose la plus importante pour l'enfant, quel que soit son âge, est de dormir suffisamment d'heures au total. Peu importe la façon dont elles sont réparties sur les 24 heures, pourvu que les enfants se réveillent seuls, à l'heure voulue et de bonne humeur. 

HoW : Quels sont les signes indiquant qu'un enfant ne dort peut-être pas assez ?

S : Si les parents doivent réveiller leur enfant pour aller à la crèche ou à l'école, c'est le premier signe que l'enfant ne dort pas assez. C'est garanti ! Si les enfants se réveillent de bonne humeur le matin, il est fort probable qu'ils dorment suffisamment. 

HoW : Quelles sont les conséquences d'un manque de sommeil chez les enfants ?

S : Il s'agit le plus souvent de problèmes de comportement. Parfois, ils perdent la capacité de se concentrer à l'école, ou ils peuvent avoir des difficultés à se souvenir des choses. Dans certains cas, ils ne peuvent pas suivre les instructions. 

Parfois, les enfants sont étiquetés comme hyperactifs et se voient prescrire des médicaments. Vous serez surpris de constater que dans de nombreux cas, il ne s'agit pas d'hyperactivité, mais simplement d'un manque de sommeil. Un manque de sommeil peut entraîner des problèmes de poids, des problèmes cardiaques, etc. Vous n'imaginez pas le nombre de problèmes de santé et de comportement auxquels nos enfants sont confrontés et qui pourraient être résolus par un nombre d'heures de sommeil suffisant.

HoW : Quels sont les conseils généraux à donner aux parents de jeunes enfants pour qu'ils commencent à dormir suffisamment ?

S : Ce que je conseille aux parents, c'est d'observer leurs enfants pendant le week-end et de voir combien d'heures il leur faut pour se réveiller heureux sans aucune aide. S'ils dorment 10, 11 ou 12 heures et qu'ils n'en font que 9 pendant la semaine, par exemple, il faut changer cela. Sachez que vous ne pouvez pas rattraper le sommeil. Même si vous laissez votre enfant dormir plus longtemps pendant le week-end, cela ne compensera pas les heures de sommeil perdues pendant la semaine. 

 

Comment améliorer le sommeil de votre nouveau-né et de votre enfant en bas âge ?

 

"Le sommeil n'est pas facile pour les mères ! Vous avez probablement déjà entendu cette phrase. Le fait est que cela peut ou ne peut pas vous arriver. Cela dépend parfois de vous, de votre gestion du temps et de la planification des activités une fois que vous avez le nouveau-né à la maison.

De nos jours, les parents se perdent dans la multitude d'opinions et de personnes différentes qui leur disent ce qu'il faut faire, au lieu de se contenter de suivre et d'observer leur enfant, explique Simona Peycheva, conseillère professionnelle en matière de sommeil. 

HoW : S'il y a une chose que les parents doivent savoir sur le sommeil de leur nouveau-né, quelle est-elle ?

S : Les nouveaux parents sont bombardés de conseils et d'informations contradictoires. En écoutant et en essayant de filtrer ce que disent les journaux, leurs parents, leurs amis, les livres et les expériences des mamans dans les groupes sociaux, les nouveaux parents oublient souvent d'observer et de suivre les signes de leur bébé.

En général, le meilleur conseil que l'on puisse donner à un nouveau parent est de revenir à l'essentiel. La chose la plus naturelle pour le nouveau-né serait d'être allaité à la demande et d'être porté par sa mère. En étant proche d'elle la plupart du temps, il serait plus facile pour elle de commencer à remarquer et à ne pas manquer les signaux : quand le bébé a-t-il faim, quel est le meilleur moment pour s'endormir, etc.

HoW : Comment les nouveaux parents doivent-ils mettre en place le régime du nouveau bébé ? Ou devraient-ils le faire ?

S : Dans de nombreux cas, je conseillerais aux parents de ne pas se hâter de mettre en place un régime ou un modèle. Ils devraient plutôt essayer de suivre le bébé et de remarquer son propre régime biologique et son évolution au fil du temps. L'horloge biologique du bébé se développe au cours des six premiers mois. Il est toujours préférable et plus facile de suivre le bébé pendant ces six mois et d'essayer de réparer ce qui ne fonctionne pas par la suite.

Sinon, si les parents commencent à établir leurs propres règles dès le début, ce sera une lutte pour tout le monde et personne ne dormira suffisamment. 

HoW : Où le bébé doit-il dormir ? Avec les parents ou dans une chambre séparée ? Dans leur lit ou dans un berceau séparé ?

S : La sécurité avant tout ! Pendant les six premiers mois au moins, le bébé ne doit pas être dans une pièce séparée sans la présence d'un adulte. Selon la dynamique familiale, les bébés peuvent dormir avec leurs parents, en pratiquant le co-sleeping en toute sécurité, ou dans un lit séparé. Avec toutes les exigences de sécurité en place.

Ne laissez pas le bébé dormir dans une pièce séparée. C'est extrêmement important pendant les 6 premiers mois au moins, car les nouveau-nés régulent leur respiration grâce à la respiration d'un adulte ou d'un enfant plus âgé, proche d'eux. 

HoW : De nombreux nouveaux parents se demandent pourquoi leur bébé se réveille toutes les heures environ alors qu'il n'a pas bénéficié des trois heures de sommeil recommandées. Faut-il s'inquiéter à ce sujet ?

S : Un autre mythe concernant le sommeil du bébé est qu'il doit être long et continu, chaque période de sommeil durant environ 3 heures pour le nouveau-né. Certaines mères reçoivent même le conseil erroné que le bébé devrait être capable de dormir toute la nuit. En réalité, chaque période de sommeil de trois heures (ou plus) peut être (et est généralement) interrompue à plusieurs reprises, ce qui est tout à fait normal. Personne ne dort en permanence sans se réveiller. Même les adultes se réveillent plusieurs fois par nuit. Il s'agit de ce que l'on appelle les micro-éveils. La différence entre les adultes et les bébés et petits enfants est que les enfants n'ont tout simplement pas l'habitude de se rendormir d'eux-mêmes après chaque micro-éveil.

Naturellement, les enfants commencent à dormir toute la nuit après l'âge de 3 ans. Pour certains enfants, cela se produit à 5 ans. Et il n'y a rien de mal à cela. Ce que les parents doivent surveiller, c'est le nombre d'heures de sommeil du nouveau-né ou de l'enfant sur 24 heures au total et si l'enfant se réveille de bonne humeur.

Bien sûr, si les parents ne sont pas d'accord, il existe des astuces et des techniques que les spécialistes peuvent partager avec la famille et trouver une solution qui fonctionne pour tout le monde à la maison. Chaque famille est différente et chacune a des besoins et des horaires qui lui sont propres. Il n'existe pas de conseil ou d'horaire générique pour tout le monde. 

HoW : Le fait de garder le silence contribue-t-il à améliorer le sommeil du bébé ?

S : En s'efforçant de créer une atmosphère de sommeil parfaite pour leur enfant, de nombreux parents commettent parfois la plus grande erreur : essayer de recréer le silence parfait. En fait, le silence n'est pas naturel pour le bébé. Dans le ventre de sa mère, il a baigné dans une atmosphère constamment bruyante. Tl est pratiquement impossible de créer une atmosphère parfaitement silencieuse. Il y aura toujours un bruit brusque qui réveillera le bébé. C'est pourquoi il vaut mieux ne pas essayer. Ce que l'on peut mettre en place à la place, c'est un bruit blanc constant qui rendra tout autre bruit brusque moins perceptible. 

Il est conseillé de faire entendre un bruit blanc au nouveau-né dès le début et de le supprimer progressivement au cours de la première année, en le rendant de plus en plus faible jusqu'à ce que l'enfant n'en ait plus besoin. 

HoW : De nombreux parents affirment qu'il est très difficile d'installer leur enfant adulte dans une chambre séparée. Quand cela est-il censé se produire et existe-t-il des astuces pour faciliter le processus ?

S: Le moment optimal pour que l'enfant déménage dans sa propre chambre et commence à dormir seul se situe vers l'âge de 3 ans. L'âge de 3 ans est le moment idéal, car c'est à cet âge que les enfants commencent à développer un sentiment de propriété. Ils commencent généralement à revendiquer des objets comme étant les leurs : mon lit, ma chambre, mes livres. C'est à ce moment-là qu'ils commencent à comprendre qu'ils ont quelque chose qui leur appartient. TC'est le moment idéal pour que l'enfant ait sa propre chambre, avec les meubles qu'il choisit, le lit qu'il choisit, etc. 

Il n'existe pas de formule universelle qui convienne à toutes les familles. Certaines familles ont besoin que l'enfant dorme plus tôt dans une chambre séparée. Si c'est le cas, il existe des techniques pour y parvenir, et les conseillers en sommeil peuvent apporter une aide précieuse pour que la transition se fasse en douceur pour tout le monde. 

Lorsque le moment du changement arrive, il est important que les parents soient cohérents. L'enfant se réveillera sûrement pendant la nuit et essaiera de venir dans sa chambre. Les parents doivent le ramener gentiment dans la sienne. Si cela se produit régulièrement, l'enfant finira par comprendre qu'il ne sert à rien d'essayer. 

Une autre erreur commise par certains parents est de rester avec leurs enfants jusqu'à ce qu'ils s'endorment. Au lieu de cela, embrassez l'enfant après l'histoire du coucher et quittez la pièce. Si les enfants s'endorment alors que les parents sont dans la pièce, il est tout à fait naturel qu'ils se mettent à les chercher chaque fois qu'ils se réveillent pendant la nuit. 

Le mois prochain sur le blog, en collaboration avec Simona Peycheva, consultante en sommeil, nous parlerons plus en détail des problèmes de sommeil des adultes et de la manière de les résoudre facilement. Restez à l'écoute.

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