Lana frente a productos químicos ignífugos

¿Utilizamos retardantes de llama en nuestros colchones? No, no los usamos. Tenemos algo mejor. ¡Tenemos lana!

Pero, ¿a qué viene tanto alboroto? ¿No son buenos los retardantes de llama en caso de incendio? Lo son, pero también son extremadamente tóxicos. Por eso debemos plantearnos una alternativa segura y eficaz.

¿Sabía que una de las mayores ventajas de la lana es su resistencia natural a las llamas? No se derrite como el nailon, el poliéster o la espuma. La lana puede ralentizar la combustión de las llamas propagadas en ropa de cama, sofás y todo tipo de mobiliario. Por eso es la mejor alternativa a los retardantes de llama.

Algunas empresas de colchones utilizan una capa de lana en sus productos para cumplir la normativa legal. Otras utilizan un poco de lana por razones de marketing y muchos productos químicos para reducir los costes de fabricación. Pero veamos cómo empezó todo.

¿Qué son los retardantes de llama y por qué están presentes en la mayoría de los colchones que se venden desde los años 70 hasta hoy en Estados Unidos?

Los retardantes de llama son compuestos químicos utilizados por la industria del mueble, el colchón y la ropa de cama para cumplir la normativa de seguridad contra incendios. Sin embargo, se ha demostrado que la mayoría de los productos químicos utilizados en el proceso son tóxicos y peligrosos para la salud humana.

Todo empezó en la época en que fumar era guay, glamuroso y barato. En los años 50 y 60, era socialmente aceptable fumar en casi todas partes. Incluso en la cama. Eso provocó muchos incendios y fue la causa de muchas lesiones y muertes.

No es de extrañar que los colchones se consideren la mayor fuente de combustible en el hogar. La espuma que se utiliza para crearlos es altamente inflamable y combustible.

Había que eliminar los riesgos de incendio del dormitorio, pero sin meterse con los intereses de la industria tabaquera. Por eso, en los años 70 se presentó en el Registro Federal la Norma Federal de Inflamabilidad de Colchones, que entró en vigor. Según la norma, todos los fabricantes de colchones debían garantizar que los colchones que la cumplieran pudieran resistir la ignición de cigarrillos y otras pequeñas fuentes de calor.. Es decir, cuando mLos fabricantes de colchones empezaron a utilizar productos químicos ignífugos.

A lo largo de los años, las investigaciones han demostrado que la mayoría de estas sustancias químicas ignífugas tienen efectos perjudiciales para la salud, especialmente para los niños y los recién nacidos.

Casi 30 años después, en 2007, se publicó una nueva normativa. Según ella, los colchones fabricados y vendidos en Estados Unidos tenían que ser resistentes a fuentes de llamas abiertas, como velas, cerillas y encendedores.

La normativa, sin embargo, no exige a los fabricantes que identifiquen claramente las sustancias químicas ignífugas utilizadas en los productos. Y aunque hay materiales completamente naturales, como la lana, que podrían utilizarse como ignífugos, es mucho más barato pasar las pruebas con las sustancias químicas y la mayoría de las empresas prefieren utilizar opciones tóxicas baratas.

¿Cuáles son los efectos secundarios de dormir en un colchón tratado con productos químicos ignífugos?

Las personas sensibles a los productos químicos reaccionan inmediatamente con erupciones cutáneas y dificultades respiratorias. La mayoría de nosotros no lo hacemos, pero eso no significa que un colchón cargado de retardantes de llama sea seguro. Con el tiempo, los retardantes de llama se van filtrando lentamente del material en el que se han añadido, terminan en el polvo y se transportan por el aire.

Todas y cada una de las noches que pasamos en la cama inhalamos compuestos peligrosos que, a la larga, causan graves daños a nuestra salud. Como los recién nacidos y los bebés pasan la mayor parte del tiempo en la cama, debemos ser extremadamente cautos y cuidadosos con la seguridad de sus camas y colchones y asegurarnos de que no contienen sustancias químicas tóxicas.

Los estudios han revelado que aproximadamente el 90% de los estadounidenses tienen sustancias químicas ignífugas en su organismo. Por aterrador que parezca, las sustancias químicas ignífugas pueden acumularse incluso en la leche materna.

En varios estudios se han relacionado las sustancias químicas ignífugas con una amplia gama de problemas de salud graves:

  • Hiperactividad
  • Deterioro de la memoria
  • Trastornos inmunitarios
  • Trastornos hormonales
  • Déficits de aprendizaje
  • Coeficiente intelectual reducido
  • Trastornos del aparato reproductor
  • Cáncer

Sí, la seguridad contra incendios es algo para lo que deberíamos tener una solución. Pero eso no significa que debamos comprometer nuestro bienestar y nuestra salud en general. Sobre todo cuando hay formas totalmente naturales de mejorar la seguridad contra incendios en casa sin efectos secundarios.

¿Qué hace que la lana sea la mejor alternativa a los productos químicos ignífugos en colchones y muebles?

La resistencia a las llamas de la lana se debe al alto contenido natural de nitrógeno y agua de sus fibras. La lana requiere una temperatura más alta y mayores niveles de oxígeno para arder. Soldados, bomberos y policías confían en la lana desde hace siglos. Incluso los astronautas y los pilotos de Fórmula 1 llevan la lana junto a la piel, reduciendo así los riesgos en caso de verse expuestos a las llamas, afirma la Organización Internacional de Textiles de Lana. 

Por eso muchas empresas utilizan lana en lugar de productos químicos, creando así un producto no tóxico y cumpliendo al mismo tiempo las normas sobre riesgo de incendio. Por desgracia, muchas más prefieren utilizar los productos químicos ignífugos tóxicos, más cómodos y baratos. 

La ley no exige que los colchones de lana se rocíen con productos químicos ignífugos adicionales.

¿Cómo podemos protegernos de los efectos negativos de los retardantes de llama?

Los retardantes de llama se utilizan en casi todo: textiles, muebles tapizados, la mayoría de los colchones, aparatos electrónicos, etc. Es imposible mantenerse a salvo, sobre todo cuando la ley no obliga a etiquetarlos. Sin embargo, hay algunos consejos que pueden ayudarte a reducir sus efectos.

  • Limpie su casa con una mopa húmeda o utilice una aspiradora HEPA. Esto puede ayudar a reducir la cantidad de polvo que puede contener retardantes de llama, según aconseja la Agencia de Protección del Medio Ambiente de EE.UU. (EPA). También puede ser útil limpiar el polvo en húmedo con regularidad. 
  • Evite los productos fabricados con espuma de poliuretano. La espuma con memoria de forma y la espuma de poliuretano suelen contener altas concentraciones de sustancias químicas ignífugas.
  • Investiga más a fondo cada artículo que lleves a casa, sobre todo cuando compres para tus hijos. Póngase en contacto con el vendedor o incluso con el fabricante para obtener información más detallada.
  • Siempre que sea posible, apuesta por los retardantes de llama naturales y, sobre todo, por la lana.

La exposición crónica a sustancias químicas ignífugas tóxicas durante el sueño no es la única forma de mantenerse a salvo en caso de incendio. Por suerte hay alternativas más sanas y la lana es una de ellas.

 

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