Cómo ayudar a su hijo a dormir mejor

Se dice que la gente pasa 1/3 de su vida durmiendo. ¿Lo hacen realmente? Aunque todos sabemos que dormir bien es fundamental para gozar de buena salud, 1 de cada 3 adultos no duerme lo suficiente de forma regular, según revela un estudio de los CDC.

Mientras los adultos sacrifican el sueño con facilidad debido a su ajetreado estilo de vida, existe una alarmante tendencia a que los niños tampoco duerman lo suficiente. Ya sea porque sus horarios son más ajetreados que los de sus padres, o simplemente porque sus progenitores menosprecian la importancia de dormir bien, hoy en día niños de tan solo 3 o 4 años también sufren privación del sueño de forma habitual.

Nos hemos puesto en contacto con la consultora del sueño Simona Peycheva para hablar de todos los temas relacionados con el sueño de los niños y obtener algunos consejos realmente útiles para todos los padres, para que puedan ayudar a sus hijos de todas las edades, desde recién nacidos hasta adolescentes, a dormir más y mejor. 

consultora del sueño Simona Peycheva

Simona Peycheva es madre de dos hijos y consultora certificada en sueño infantil. Es la fundadora de la asociación Sleep Well de Sofía (Bulgaria), que trabaja en la prevención de los problemas relacionados con el sueño de los niños. Simona es consultora del sueño y ayuda a familias con niños a resolver problemas relacionados con el sueño.

Los niños y la falta de sueño

 

Home of Wool: ¿Por qué ocurre que los niños no duermen lo suficiente?

Simona Peycheva: De 1 a 10 años, los niños necesitan aproximadamente la misma cantidad total de horas de sueño, pero repartidas de forma diferente a lo largo de las 24 horas del día. Hasta esa edad, los niños deberían dormir unas 11/12 horas al día, pero lo que veo en mis consultas es que los padres no son conscientes de ello y se conforman con que su hijo duerma mientras ellos duermen.

La triste verdad es que los padres no dan abasto para organizar sus días. Pero eso es así porque no saben lo importante que es priorizar el sueño.

Supongamos que, en un día laborable normal, el niño está en la guardería a las 18.30 horas. Los padres simplemente no tienen tiempo de preparar la cena, pasar un buen rato juntos y desearle buenas noches al niño a las 20:00 horas.

Luego, a las 21:00, a veces es absolutamente imposible que el niño se duerma porque a esa hora está por toda la casa, lleno de energía o superactivo, llorando, jugando y correteando. Por eso suelen dormirse sobre las 22:00 o las 23:00 horas. Los padres tienen que entender que lo más probable es que esto se deba a que han perdido la oportunidad de conseguir que se duerman a las 8 de la tarde.

Como regla general, si no hay siesta diurna y si el niño tiene que levantarse a las 7 de la mañana, como muy tarde a las 8 de la tarde debería estar en la cama.

Lo más importante para el niño, tenga la edad que tenga, es dormir un total suficiente de horas. No importa tanto cómo se distribuyan a lo largo de las 24 horas, siempre que los niños se despierten solos, a la hora que necesitan y de buen humor. 

HoW: ¿Cuáles son los síntomas de que un niño no duerme lo suficiente?

S: Si los padres tienen que despertar a sus hijos para ir a la guardería o al colegio, ése es el primer síntoma de que el niño no duerme lo suficiente. Está garantizado. Si los niños se levantan por la mañana de buen humor, solos, lo más probable es que estén durmiendo lo suficiente. 

HoW: ¿Cuáles son las consecuencias de que los niños no duerman lo suficiente?

S: Sobre todo, problemas de comportamiento. A veces pierden la capacidad de concentrarse en la escuela, o pueden tener dificultades para recordar cosas. En algunos casos, no pueden seguir instrucciones. 

A veces se etiqueta a los niños como hiperactivos y se les recetan medicamentos. Le sorprenderá saber que en muchos casos no se trata de hiperactividad, sino de falta de sueño. No dormir lo suficiente puede provocar problemas de peso, del corazón, etc. No se puede creer cuántos de los problemas de salud y de comportamiento a los que se enfrentan nuestros hijos podrían resolverse con la cantidad justa de horas de sueño.

HoW: ¿Cuál es el consejo general que deberíamos dar a los padres de niños pequeños para que empiecen a dormir lo suficiente?

S: Lo que aconsejo a los padres es que observen a sus hijos durante el fin de semana y vean cuántas horas necesitan para despertarse contentos sin ninguna ayuda. Si duermen 10, 11 o 12 horas y sólo duermen 9 durante la semana, por ejemplo, entonces hay que cambiarlo. Ten en cuenta que no puedes ponerte al día con el sueño. Aunque dejes que tu hijo duerma más durante el fin de semana, eso no compensará las horas de sueño perdidas entre semana. 

 

Cómo hacer que tu recién nacido y tu hijo pequeño duerman mejor

 

"Dormir no es fácil para las madres". Seguro que ya lo has oído. Pues bien, lo cierto es que te puede pasar o no. A veces todo depende de ti, de tu gestión del tiempo y de la planificación de las actividades una vez que tienes al recién nacido en casa.

Los padres de hoy en día se pierden en la multitud de opiniones y personas diferentes que les dicen lo que deben hacer, en lugar de limitarse a seguir y observar a su hijo, afirma Simona Peycheva, consultora profesional del sueño. 

HoW: Si hay algo que los padres deberían saber sobre el sueño de su bebé recién nacido, ¿qué es?

S: Los padres primerizos son bombardeados con muchos consejos e información contradictoria. Escuchando y tratando de filtrar lo que dicen las noticias, lo que dicen sus padres, lo que dicen sus amigos, lo que dicen los libros y lo que experimentan las mamás de los grupos sociales, los padres primerizos se olvidan muy a menudo de limitarse a observar y seguir las señales de sus bebés.

Normalmente, volver a lo básico es el mejor consejo que se puede dar a cualquier padre primerizo. Lo más natural para el recién nacido sería ser amamantado a demanda y ser llevado en brazos por la mamá. Al estar cerca de ella la mayor parte del tiempo, le resultaría más fácil empezar a notar y no perderse las señales: cuándo tiene hambre el bebé, cuándo es el mejor momento para irse a dormir, etc.

HoW: ¿Cómo deberían establecer entonces los padres primerizos el régimen del nuevo bebé? ¿O deberían?

S: En muchos casos, aconsejaría a los padres que no tuvieran prisa por establecer un régimen o una pauta. En lugar de eso, deberían intentar seguir al bebé y fijarse en su propio régimen biológico y en cómo se desarrollará con el tiempo. El reloj biológico del bebé se estará desarrollando en los primeros 6 meses. Siempre es mejor y más fácil seguir al bebé durante estos seis meses e intentar arreglar después lo que no funcione.

De lo contrario, si los padres empiezan a establecer sus propias normas desde el principio, será una lucha para todos y nadie dormirá lo suficiente. 

HoW: ¿Dónde debe dormir el bebé? ¿Junto a los padres o en una habitación separada? ¿En su cama o en una cuna separada?

S: La seguridad ante todo El bebé no debe estar en una habitación separada sin un adulto al menos durante los seis primeros meses. Dependiendo de la dinámica familiar, los bebés pueden dormir junto a sus padres, practicando el colecho seguro, o en una cama separada. Con todos los requisitos de seguridad en regla.

No dejes dormir al bebé en una habitación separada. Esto es sumamente importante al menos durante los 6 primeros meses, ya que los recién nacidos regulan su respiración gracias a la respiración de un adulto o un niño mayor, cerca de ellos. 

HoW: Muchos padres primerizos se preguntan por qué sus bebés se despiertan cada hora aproximadamente sin haber dormido las 3 horas recomendadas. ¿Hay algo de lo que preocuparse al respecto?

S: Otro mito sobre el sueño del bebé es que debe ser largo y continuo, con cada periodo de sueño de unas 3 horas para el recién nacido. A algunas madres incluso se les da el falso consejo de que el bebé debería poder dormir toda la noche. Lo cierto es que cada período de sueño de 3 horas (o más) puede interrumpirse (y suele interrumpirse) varias veces, y eso está perfectamente bien. En realidad, nadie duerme continuamente sin despertarse. Incluso los adultos se despiertan varias veces por la noche. Son los llamados microdespertares. La diferencia entre los adultos y los bebés y niños pequeños es que los niños no están acostumbrados a volver a dormirse solos después de cada microdespertar.

Naturalmente, los niños empiezan a dormir toda la noche a partir de los 3 años. Para algunos niños eso ocurre a los 5. Y no hay nada malo en ello. Lo que los padres deben vigilar es cuántas horas duerme el recién nacido o el niño durante 24 horas en total y si se despierta de buen humor.

Por supuesto, si eso no les parece bien a los padres, hay consejos y técnicas que los especialistas podrían compartir con la familia y llegar a una solución que funcione para todos en casa. Cada familia es diferente y cada una tiene necesidades y horarios únicos. No existe un consejo o un horario genérico para todo el mundo. 

HoW: ¿Es útil guardar silencio para que el bebé duerma mejor?

S: Muchos padres se esfuerzan por crear el ambiente perfecto para que el niño duerma, pero a veces cometen el mayor error: intentar recrear el silencio perfecto. De hecho, el silencio no es natural para el bebé. En el útero, ha estado en un ambiente constantemente ruidoso. Tntentar crear un ambiente perfectamente silencioso es prácticamente imposible. Siempre habrá un ruido brusco que despertará al bebé. Por eso es mejor no intentarlo. Lo que sí se puede hacer es utilizar un ruido blanco constante que haga menos perceptible cualquier otro ruido brusco. 

Es un buen truco poner ruido blanco al recién nacido desde el principio y retirarlo gradualmente hacia el primer año, haciéndolo cada vez más bajo hasta que el niño ya no lo necesite. 

HoW: Muchos padres comparten que trasladar a su hijo adulto a una habitación separada es una tarea realmente difícil. Cuándo se supone que tiene que ocurrir? ¿Hay algún consejo para que el proceso sea más suave?

S: El momento óptimo para que el niño se mude a su propia habitación y empiece a dormir solo es alrededor de los 3 años. La edad de 3 años es el momento óptimo, ya que a esa edad los niños empiezan a desarrollar el sentido de la propiedad. Suelen empezar a reclamar objetos como suyos: mi cama, mi habitación, mis libros. Es el momento en que empiezan a entender que tienen algo que es suyo. Ts el momento perfecto para que el niño tenga su propia habitación, con los muebles que elija, la cama que elija, etc. 

No existe una fórmula universal que funcione bien para todas las familias. Algunas pueden necesitar que el niño duerma antes en una habitación separada. Si ese es el caso, hay técnicas para conseguirlo, y los asesores del sueño podrían ayudar enormemente para que la transición sea suave para todos. 

Cuando llega el momento de ese cambio, es importante que los padres sean constantes. Seguro que el niño se despierta por la noche e intenta ir a su habitación. Hay que llevarlo con cuidado a la suya. Si esto ocurre constantemente, en algún momento el niño entenderá que no tiene sentido intentarlo. 

Otro error que cometen algunos padres es quedarse con sus hijos hasta que se duermen. En lugar de eso, dé un beso de buenas noches al niño después del cuento y salga de la habitación. Si los niños se quedan dormidos con los padres en la habitación, es completamente natural que empiecen a buscarlos cada vez que se despiertan durante la noche. 

El próximo mes en el blog, junto con la consultora del sueño Simona Peycheva, hablaremos más sobre los problemas de sueño de los adultos y cómo solucionarlos fácilmente. Permanece atento.

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